Museon Arlaten : Le musée

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Les présents

Mannequin offrant le sel

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Détail du diorama de la Visite à l'accouchée : mannequin offrant un morceau de sel.

Description longue

En Provence, les offrandes faites au nouveau-né rappellent que les parents doivent modeler à la fois le corps et l’esprit de l’enfant. Ainsi, l'allumette faite d’une branche de fenouil coupé symbolise la droiture, l'honnêteté ; le sel, la sagesse, conformément aux Saintes Ecritures ; le pain, la bonté et enfin, l'œuf la plénitude. Ces offrandes s'accompagnent de paroles rituelles prononcées par quatre donatrices qui s’adressent à la jeune mère et à l’enfant : « Mignon, sois plein comme un œuf, sois bon comme le pain, sois sage comme le sel, sois droit comme une allumette » (Mémoires et récits, Frédéric Mistral).

Ce rite permet à l’enfant de franchir les étapes de sa vie future qui le conduiront du berceau à la tombe.